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FALLECIO JÖEL ROBERT

El belga 6 veces campeón del mundo, Jöel Robert, falleció hoy luego de atravesar por muchos problemas físicos y una vida post carreras al límite con varios excesos que minaron su salud y el coronavirus le dio la estocada final a un campeón enorme, EL PRIMERO de los grandes.

El ex campeón belga de motocross, con mala salud desde hace varios años, sucumbió a una infección por Coronavirus, tenía 77 años.
Evocar a Joël Robert es contar de uno de los más grandes deportistas belgas del siglo XX. Era del calibre de Eddy Merckx, Jacky Ickx o Paul Van Imst. «El enfant terrible del motocross», como se le apodaba, nació el 24 de noviembre de 1943 al sur de Charleroi, en Grandrieu, en la entidad de Sivry-Rance. Una familia donde vivimos y donde respiramos «moto». A los 7 años recibió su primera moto. Ese es el momento en que aún no todo está prohibido.
El pequeño Joël acumula las horas de conducción sea cual sea el tiempo. La lluvia, el sol, el barro, el polvo, Joël Robert se entrena y se convierte en un piloto muy completo. Comenzará a competir a los 17 años. Estamos muy lejos de los «campeones de bebés» de hoy. ¡Otra era!
En 1964, viajó solo por el mundo de los Grandes Premios con su pequeño automóvil y la moto en el trailer. Los patrocinadores, ¡no lo sabemos! Ese año ganó su primer título mundial, que celebró solo en Helsinki. A los 21 años, se convirtió en el campeón mundial más joven en la historia del motocross. Un récord que se mantendrá hasta 1980, cuando un joven de 19 años, Georges Jobé, también ganó su primer título de 250cc.


De 1964 a 1972, Joël Robert ganó 6 títulos mundiales y ganó 50 grandes premios, todos en 250cc. ¡Dos récords que nunca serán igualados en el siglo XX! No fue hasta 2001 que Stefan Everts obtuvo una quincuagésima victoria, y en 2002 Stefan Everts, nuevamente, fue el primero en asegurar un sexto título en su récord. Stefan Everts, a quien Joël Robert también dirigirá hacia la victoria en el Motocross des Nations.
Joël Robert era ante todo un talento, un piloto talentoso, dotado de un físico que se desarrollaba instintivamente sobre la moto. Y afortunadamente además, porque el joven Joël está lejos de ser un asiduo de los entrenamientos. A Joël le gustaba divertirse, le gusta la fiesta… Incluso el día antes de una gran carrera.  Su talento, sus conocimientos de pilotaje, estará dispuesto a transmitirlo a los más jóvenes. Los cursos que dirigirá en los Estados Unidos a veces acogen hasta 300 pilotos en un día.
Fue allí, al otro lado del Atlántico, donde conoció al actor Steve McQueen, un entusiasta del motocross. Joël Robert también resolverá una de las acrobacias más famosas del cine estadounidense, el gran salto de Steve McQueen en una motocicleta sobre un alambre de púas en la película «EL GRAN ESCAPE». Joël Robert se convierte en una estrella. Lo vemos en una tira cómica de Michel Vaillant. Coronas, laureles, popularidad e incluso un libro que narra su historia «¿Quién eres, Joël Robert?»
Un gran campeón pero también un visionario que quiere transmitir su pasión: abre las puertas de su equipo SWM a los jóvenes pilotos (Christian Gouverneur, Jean-Claude Lackaye) y participa en su aparición, crea la primera prueba indoor en Charleroi, organiza el Crucero Azul por todo el país. Su mayor éxito será la mítica 12h de la Chinelle donde mezclará en una misma línea de salida más de 100 pilotos profesionales y amateurs en una prueba que comenzará de noche: ¡a medianoche! A través de esta prueba, Joël despertará muchas pasiones.
La Coupe de l’Avenir, el Black Country Motocross en beneficio de la infancia infeliz, lo convertirá en una prioridad, un orgullo también con el reconocimiento del Rey Balduino y la Reina Fabiola que viajarán por el pequeño circuito de Jamioulx en el sur de Charleroi. .
Joël Robert podría tener un carácter sangriento. «El bocón» como dijo su esposa, siempre dijo lo que pensaba. Sus amigos evocan hoy por supuesto su talento, su carácter pero más que todo su gran corazón, su gran generosidad. Su final de vida será difícil. No se salvará. Sus problemas de salud reemplazarán insidiosamente las pistas de motocross más difíciles para medir su fuerza de carácter. Diabetes, amputación, ictus, Covid, infarto, el enfant terrible del motocross cruzó con valentía su última bandera a cuadros a los 77 años.